Leeftijd leider

Leeftijd van een leider - Velites inzichten over implementatie, interactie en leiderschap

Hoe oud is een leider?

Er is een wet waarin de minimumleeftijd om alcohol te mogen drinken wordt bepaald, de leeftijd voor roken, voor gokken, de leeftijd die je nodig hebt om te kunnen trouwen of om auto te rijden. Maar op welke leeftijd ben je klaar om leider te worden?

Geboren of gemaakt?

Om deze vraag te kunnen beantwoorden zullen we eerste moeten kijken naar wat er nodig is om een leider te worden. Dit leidt ons meteen tot de discussie: worden leiders geboren of gemaakt? Er is op dit vlak veel onderzoek gedaan en er zijn nog steeds verschillende kampen. De stelling die het beste bij mij past is om het te zoeken in een combinatie: leiders worden geboren en daarna gemaakt. Er zijn mensen die van nature de ambitie hebben om andere te inspireren, die een duidelijk doel voor ogen hebben, die makkelijk zijn in omgang en niet bang zijn voor veranderingen. Maar leiderschapstraining en levenservaring zullen je helpen om in een leiderschapsrol te groeien.

Leiderschapskwaliteiten

Maar welke kwaliteiten heeft een leider nu nodig? Als we dat weten kunnen we vaststellen op welke leeftijd je deze kwaliteiten ontwikkeld. Roselinde Torres stelt in haar TED Talk drie vragen die je leiden naar succesvolle leiders in de 21e eeuw. De eerste vraag gaat over hoe je je agenda indeelt. Dit om te bepalen of je bent voorbereid op verandering of reactief werkt. De tweede vraag gaat over de diversiteit binnen je netwerk. Krijg je het vertrouwen en de medewerking van mensen die compleet anders zijn dan jij? En als laatste: ben je niet bang om je oude strategieën in de kast te gooien? Denk je aan nieuwe strategieën en technieken om dingen anders en beter te doen, in plaats van een succesvolle strategie uit het verleden continue toe te passen? Kijkend naar deze drie vragen denk ik dat je veel leert op school als je nog jong bent. Maar ik geloof dat hoe meer je oefent, hoe beter je wordt.

3 generaties op de werkvloer

Om impact te kunnen maken heeft een leider volgers nodig. Je hebt misschien wel de video gezien waarin één danser begint en één volger krijgt, en waarbij vervolgens de rest van de groep ook gaat dansen. Maar met drie generaties op de werkvloer moet je je misschien afvragen of er genoeg mensen zijn om die eerste volger te willen worden. Zijn zij in voor een nieuwe uitdaging, maar nog belangrijker: vertrouwen ze je genoeg om vervolgens te beslissen dat ze meedoen en je gaan volgen?

Nadelen voor een jonge leider

Onderzoek wijst uit dat het voor leiders jonger dan 40 jaar oud moeilijker is om volgers te krijgen. Werknemers accepteren ze minder als leidinggevende vergelijken met ouder leiders. Dit heeft te maken met de gedachte dat een jong iemand een tekort heeft aan expertise en status. Expertise en status is iets dat met de jaren komt. Maar betekent dit dan dat het onmogelijk is om op jonge leeftijd een leider te zijn?

De leeftijd van een leider

Onze jongste wereldleider is 33 jaar oud en oprichters van Spotify, Airbnb en Facebook zijn allen onder de 35 jaar. Maar tegelijkertijd zijn we ook veel CEO-posities gevuld met mensen van 50 jaar en ouder. Is een oudere CEO nu beter gezien zijn of haar levenservaring? Of heeft de jongere leider uiteindelijk dezelfde ervaring, maar opgedaan in een veel korter tijdsbestek? Wat we ook niet moeten vergeten is dat er een verschil is tussen je echte leeftijd en hoe je je werkelijk voelt. En je kunt ook iemand hebben die er jong uitziet, maar in werkelijkheid veel ouder is en visa versa. Expertise kun je leren, status verdien je, ongeacht je leeftijd.

Een leven lang leren

Een leven lang leren

Toen ik in Amsterdam studeerde was ik gefascineerd door een dame van 78 jaar oud die vooraan in het college zat te werken om haar diploma rechten binnen te slepen. Ze hoefde niet meer te werken en hoefde zich voor niemand meer te bewijzen. Ze volgde de master puur uit interesse en volgde haar interne motivatie om dingen te ontdekken.

“Een leven lang leren” verder lezen